類別:/人文科普.
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AGENTS: How Life Evolved the Power to Choose
原動力:生命如何進化了人類選擇的能力
版本: 2022 年
內容介紹

這是第一次,生物學將有辦法回答哲學問題中最基礎的一個,自由意志真的存在嗎?

如果我們生活在一個物理宇宙中,我們的大腦是物理性的,我們作出的決定是由功能磁共振成像顯示器(FMRI monitor)螢幕上可見的離子流決定的,這怎麼能說我們可以自己決定事情呢?很多科學家都默認了自由意志其實只是一種幻覺這一隨性的理論,包括霍金,也是很多熱愛閱讀科普書的讀者所追崇的理念。

事實上,確實宇宙中大部分物體都無法做出選擇,它們其實什麼都不能做。事情會發生在它們身邊或者它們身上,但它們無法作出回應。但是,人類確是不同的存在!在這本非凡前沿的新書中,作者Kevin Mitchell將指出,儘管自由意志和真實自我只是錯覺這一理論充滿了暗黑魅力,但其實這不對,自由意志存在於人類身上,我們是原動力,我們確實可以決定些什麼。宇宙的未來並不是由其現在的狀態來決定的,自由意志的存在將改變這一狀態。

為了證明這一點,凱文將帶領讀者回顧進化時期第一個細胞的發展——一個完整的世界,有一道屏障將它與宇宙其他部分隔開。一旦有了生物的內在和外在,目的和意義就可以發展。在一次穿越深淵、進入大腦結構和人類基因組的非凡旅程中,凱文將利用他自己對遺傳學和心理學之間關係的研究,來證明追求意義(meaning)是讓物種去努力做出一些事情的源泉,而這是唯一的驅動力。

作者前作INNATE: How the Wiring of Our Brains Shapes Who We Are由普林斯頓大學社出版,且已經在大陸授權,這本書獲得了知名作家Steven PinkerCarl Zimmer的讚譽。而這本新書AGENTS: How Life Evolved the Power to Choose更偏向於大眾閱讀,他的作品論述清晰且富有科學雄心,就像Richard Dawkins, Rachel Carson, Lisa Randall, Daniel Dennett, Stephen Jay Gould那些偉大的科學作家一樣,充滿了用科學來回答一切艱深哲學問題的信心。

作者介紹

凱文.米切爾博士(Kevin Mitchell)同時在加州大學伯克利分校和都柏林聖三一學院獲得遺傳學的學位。他在斯坦福大學做博士後研究,現在是聖三一學院遺傳和神經科學系的教授。凱文博士有自己的科學博客Wiring the Brain,在上面發表各種關於遺傳和神經學的資訊。他也為GuardianScientific American撰稿,他同時也是位富有天賦的演說家,特別推薦大家去看他去年的皇家學院講座,關於nature versus nurture(天生的?後天培育的?)這個議題。