類別:人文科普/生物學.
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Lamarck's Revenge: How Epigenetics Is Revolutionizing Our Understanding of Evolution's Past and Present
拉馬克的復仇:表觀遺傳學的大變革,顛覆演化的過去與現在
版本: 精裝304頁  2018 年 7 月 17 日  Bloomsbury Publishing出版
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內容介紹

表觀遺傳學將自然選擇和基因突變倒過來視為演化的專門引擎,並且為我們未來的遺傳性特徵提供了驚人的發現。

 

十八世紀,讓-巴蒂斯特·拉馬克(Jean-Baptiste Lamarck)率先提出表觀遺傳學的理論,去解釋那些得自遺傳的特徵─獲得性遺傳,也就是認為物種演化是由於來自父母的遺傳和行為。然而,他的理論在十九世紀被達爾文的由遺傳基因突變造成天擇的演化論所取代。但是,自然選擇無法充分解釋,物種在大規模滅絕後如何得以迅速再度多樣化和繁殖起來。

 

現在,DNA和RNA研究的進步為表觀遺傳學,使之復活。這種表觀遺傳學可以通過一個小分子的簡單加成,在後來的世代創造根本的身體和生理變化,從而將分子的個別習性傳遞下去,附加在下一代的相同位置。

 

表觀遺傳學是一個複雜的過程,為了使大眾讀者易於理解,古生物學家和天體生物學家彼得·沃德(Peter Ward)將其分門拆解,使用表觀遺傳學的典範去重新審視人類物種的歷史 ──從地質概念的深度時間到黑死病爆發,直到現今──在我們的生理、行為和智力上留下了痕跡。目前最令人擔憂的是,人類暴露在毒素、環境污染物、飢荒、營養不良和過度接觸暴力所引發的表觀遺傳變化。

 

《拉馬克的復仇》是一場讓你大開眼界又備受爭議的探索,關於物種性狀是如何獲得遺傳,以及,外部影響如何驅動我們,傳遞了什麼樣的物質留給後代子孫。

作者介紹

彼得‧沃德(Peter Ward)是一位古生物學家和天體生物學家,他前一本著作為《生命的歷史新篇》(A NEW HISTORY OF LIFE),合著者為喬·柯爾斯芬克(Joe Kirschvink)。沃德另一本著作《稀有的地球》(RARE EARTH),則與天文學家唐·布朗利(Don Brownlee)合著,並被Discovery雜誌評為2001年十大最重要的科學著作之一。他的《絕種的蛇髮女妖龍》(GORGON)榮獲2005年華盛頓州州長圖書獎(Washington State Governor’s Book Award)。他經常參與阿特‧貝爾(Art Bell)的廣播節目「咫尺天涯」(Coast to Coast),以及全國公共廣播電台NPR由艾拉‧傅萊陶(Ira Flatow)所主持的「科學星期五」(Science Friday)宣傳科學新知。沃德目前住在華盛頓州。 

書評

Praise for A NEW HISTORY OF LIFE

 

"A NEW HISTORY OF LIFE deserves kudos for infectious élan, impressive scholarship and a plausible accounting of life’s herky-jerky, hurry-up-and-wait tribulations." - Wall Street Journal
"If you want to open your mind to the depths of modern thinking, then A NEW HISTORY OF LIFE is for you. Read it!" -
San Francisco Book Review

 

"A NEW HISTORY OF LIFE makes for an exciting and comprehensive read, enthralling to science nerds and lay readers who are curious about the rich natural history of planet Earth." - Nature World News

 

"The authors, both scientists, propose several different ways of looking at the history of life on earth, including the role that catastrophes played in shaping the development of living things." - Seattle Times