類別:/文學小說.
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Conjure Women
身擁禮物的女人
版本: 2019 年  Random House出版
內容介紹

《身擁禮物的女人》(Conjure Women) 述說著戰火連連、一路延燒出美國奴隸制的傷痕,以及隨血緣承流的天賦和詛咒,說明著血濃於親卻不可避免的生死循環,作者阿菲亞‧阿塔科爾 (Afia Atakor)以驚人的深度與視野道盡一切,用罕見的權威引導故事主角-盧的的生命意義。

 

以甫經過奴隸解放、動盪且重建時期的美國南方為背景,《身擁禮物的女人》(Conjure Women)講述助產士-盧(Rue)的生命奇幻故事。盧出生便擁有治癒他人的神奇魔力,她也因為這個能力受族人們質疑、恐懼,視她為不正常的小孩。

 

盧在因緣際會下遇到了一個剛出世的嬰孩,替他取名為豆子(Bean)。豆子從胎膜分離的那刻起,便不斷地被自己的母親拒絕。他生來擁有一雙深邃、如黑洞般令人恐懼的黝黑眼眸,伴隨著不免讓人擔心的痛哭。他新生看似脆弱的身軀,竟免疫於在村莊裡肆虐無數孩童的疾病。從此之後,關於豆子的謠言便甚囂塵上。後來出現了一名四處傳教的傳教士-布魯‧阿貝爾(Bruh Abel),盧深深被他吸引,且幫助她籌畫了一場計畫,以挽回自己的名聲,並讓詆毀豆子的謠言稍稍舒緩下來,使豆子在這個村莊存活下去。

 

盧的故事光影,便是美國南北戰爭之前的火光歲月。追溯到盧的母親梅‧貝拉(May Belle),同樣也是名擁有神秘力量的助產士。盧出生之後,便承襲著母親的這份禮物和詛咒,走向和母親一樣的命運。盧和農場主人馬瑟·查爾斯(Marse Charles)的女兒瑪蕊娜(Varina)一同長大,雖然是一起成長的玩伴,但盧仍然受到瑪蕊娜的支配。某一天,瑪蕊娜在種植園裡被一名邦聯士兵強暴,對盧和母親梅來說,這起事件將他們倆的命運緊緊密封在一起。

 

內戰後,所有南方的農場制度皆已崩壞殆盡,奴隸四散,所有帶著暴力血腥的意念,匯聚成另一股新的力量。當盧奮力思考著究竟該向北方去,抑或待在生命根本的家,那個總是威脅著她生命的家時,過去和現在的軸線交會著,她和瑪蕊娜那一絲絲的友誼在此刻成了更重要的證明,將為她帶出生命的答案。

作者介紹

阿菲亞‧阿塔科爾 (Afia Atakor) 出生於英國,在紐澤西長大。她畢業於紐約大學,擁有哥倫比亞大學的碩士學位,並獲得了2015年阿爾巴獎學金。其小說被提名為手推車獎(Pushcart Prize),更以大學作家之姿入圍2010年赫斯頓/賴特獎(Hurston/Wright Award)的決賽。